Tipos de corredores según la pisada

Seguimos desgranando el interesantísimo artículo del profesor Daniel Lierberman sobre el barefoot running desde la perspectiva médica evolutiva, hoy le toca el turno a los tipos de corredores en función de la pisada.

Una crítica a los estudios sobre barefoot running

Antes de entrar en materia el profesor Lieberman hace una interesante crítica a los estudios científicos sobre el barefoot running. El movimiento minimalista y descalzo ha despertado el interés de los científicos pero… ¿cómo se realizan los estudios?, ¿son representativos?.

Desgraciadamente la ciencia no se pone de acuerdo sobre aspectos básicos como la eficiencia de correr descalzo o la tasa de lesiones en corredores minimalistas y amortiguados. Es muy frecuente encontrar resultados opuestos, podemos leer que correr descalzo es hasta un 10% más económico y lo contrario, que es menos eficiente que utilizar zapatillas de 350 gramos.

El principal problema de algunos estudios sobre correr descalzo es simplemente que no se estudia a corredores descalzos, se estudia a corredores amortiguados que se descalzan para las pruebas. Obviamente una persona habituada a la amortiguación no tiene interiorizada la técnica de carrera barefoot ni tampoco ha desarrollado adaptaciones musculoesqueléticas. Para sacar conclusiones sobre el barefoot es imprescindible estudiar a personas completamente adaptadas a ello.

¿Qué tipo de corredor eres?

En función de la pisada podemos distinguir a tres tipos de corredores, aunque existe un cuarto grupo menos frecuente en deportes de larga distancia del que hablaremos al final del artículo.

Talonador

El talón apoya antes que la base de los metatarsos, en este caso la percepción del cuerpo suele ser errónea. Aunque la mayoría de runners piensa que no se encuentra en este grupo, los datos demuestran que un 75% de los corredores pertenecen a él cuando corren a ritmos moderados.

Características de la técnica de carrera

La zancada es demasiado larga y la cadencia demasiado corta, usualmente entre 150 y 160 pasos por minuto. El apoyo se produce por delante del centro de gravedad con una marcada dorsiflexión de tobillo.

¿Cómo distribuyen el impacto?

Como hemos comentado en el punto anterior, en el momento del apoyo el pie permanece en dorsiflexión y el tobillo se encuentra rígido durante todo el periodo de impacto. El aterrizaje se produce con la rodilla extendida y bloqueada.

Lo más significativo es el fuerte impacto inicial que muestra este tipo de corredor, de una magnitud que oscila entre 1,5 y 2,5 veces el peso del cuerpo. Además se generan vibraciones de alta frecuencia, generalmente de entre 10 y 20 Hz. Inmediatamente después aparece el pico máximo, más suavizado que el anterior, y que también existe en los otros tipos de corredores.

El papel de las zapatillas

El calzado amortiguado disminuye un 10% el pico inicial o impacto transitorio pero no lo elimina ni reduce las vibraciones. Este calzado de talón acolchado permite al corredor talonar sin dolor, algo que no sería posible descalzo o con calzado mínimo.

Tipos de corredores

Corredor de mediopié

Apoyan simultáneamente la zona delantera y trasera.

Características de la técnica de carrera

Zancada generalmente corta con una cadencia alta que oscila entre 175 y 182 pasos por minuto. El apoyo se produce más cerca del centro de gravedad con el tobillo en ligera flexión plantar.

Cómo distribuyen el impacto

Obviamente existe un impacto y es similar a los corredores de talón. La principal diferencia es que este tipo de corredor, según se ha demostrado en numerosos estudios, generalmente no genera el pico inicial, y la razón es que ni tobillo ni la rodilla permanecen rígidos o bloqueados.

Es importante señalar que parece que se generan unos picos de impacto mayores en el corredor de mediopié que en el de metatarso (aunque lejos del talonador), un aspecto que merece más estudio.

Las zapatillas

No necesitan zapatillas de running amortiguadas ya que, por lo general, este tipo de corredor no genera picos de impacto inicial que necesiten ser amortiguados. El calzado debe utilizarse como un medio de protección frente a superficies difíciles o abrasivas, pero no como un medio amortiguador.

Corredor de metatarsos

Apoya primero la base de los metatarsos y en última instancia el talón.

Características de la técnica de carrera

Pasos relativamente cortos, con una cadencia alta o muy alta, generalmente entre 175 y 182 pasos por minuto. Al igual que los corredores de mediopié, el apoyo se produce más cerca del centro de gravedad, pero en este caso el tobillo se encuentra en clara flexión plantar.

Cómo distribuyen el impacto

En el momento del apoyo el pie se encuentra en plantarflexión, posteriormente se experimenta una dorsiflexión controlada en el tobillo que permite, con la ayuda de la flexión de rodilla, eliminar el fuerte impacto transitorio que se observa en los corredores talonadores.

Este principio explica por qué la mayoría de la gente cuando salta aterriza con los metatarsos, esencialmente el correr con técnica barefoot no es más que “saltar” de una pierna a la otra.

Las zapatillas

Ocurre lo mismo que con el corredor de mediopié, no es necesario un calzado de running amortiguado porque no existe el primer pico de impacto y porque además ninguna zapatilla ha demostrado que pueda reducir el segundo “gran pico de impacto”, común a todos los corredores.

Clasificación especial: el corredor de puntillas

El metatarso aterriza en primer lugar y el talón no llega a tocar el suelo.

Este tipo de corredor es poco frecuente en distancias largas, su apoyo puede generar un pico de impacto transitorio porque el tobillo suele estar relativamente rígido en el momento del impacto. Este tipo de corredor genera mayor tensión en las pantorrillas y en el tendón de aquiles.

Referencias:
What we can learn about running from barefoot running: an evolutionary medical perspective. Lieberman DE.

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