Abebe Bikila, el atleta descalzo

Repasamos la vida de los mejores atletas descalzos y minimalistas. Primero fue Anton Krupicka, el abanderado del minimalismo moderno, hoy es turno de un mito, Abebe Bikila el atleta descalzo.

El mítico atleta descalzo Abebe Bikila

  • Nació en Mout (Etiopía)el 17 de Agosto de 1932
  • Falleció en Etiopía el 25 de Octubre de 1973

→ Sus primeros pasos

Abebe Bikila nació en una familia muy humilde de campesinos, a los 17 se enroló en el ejército. Hasta entonces corría esporádicamente.
Bikila comenzó tarde su historia deportiva, con 24 años descubrió que su destino era representar a su país en competiciones internacionales. Empezó a entrenar duro y sorprendió en sus primeras competiciones ganando al campeón etíope de la época en 5.000 y 10.000 metros y batiendo récords en las distancias (también en maratón).

→ Mejor descalzo

Su primer entrenador, considerado una eminencia del entrenamiento, no era partidario de que Abebe Bikila corriera descalzo pero se rindió a la evidencia, cronometró sus tiempos con zapatillas y descalzo y comprobó que Bikila era más rápido sin calzado.
Abebe se sentía muy cómodo corriendo descalzo, siempre había corrido así y le incomodaban todas las zapatillas que el patrocinador (Adidas) le ofrecía.

Abebe Bikila el atleta descalzo
Abebe Bikila el gran atleta descalzo

→ Olímpico

A pesar de tener grandes marcas era un desconocido a nivel internacional. Su país no lo seleccionó en 1960 para los Juegos Olímpicos de Roma pero la lesión de un miembro de la selección de maratón hizo que finalmente Abebe participara en el maratón olímpico de Roma.

• JJ.OO Roma 1960

¡Un corredor descalzo desconocido! nadie apostó por Abebe Bikila en Roma.
Antes de la carrera su entrenador le comentó que persiguiera al corredor con el dorsal 26, si lo superaba la victoria sería suya, pero el dorsal 26 no existía, el gran favorito tenía el dorsal 185 y lo superó a falta de 3 kilómetros estableciendo un nuevo récord con un tiempo de 2h 15´ 16´´.
En esta carrera Bikila perdió 350 gramos, por los 4kg que suelen perder los atletas en esta distancia.

• JJ.OO Tokio 1964

Con 32 años llega a Tokio como abanderado de Etiopía, era favorito en el maratón, pero la dura competencia y sus escasos entrenamientos por culpa de una apendicitis a falta de 5 semanas, hacían dudar de su rendimiento.
En esta ocasión Bikila utilizó unas sencillas zapatillas minimalistas de la marca Puma.

El primer paso por el 10.000 dejó un tiempo inferior a 30 minutos, Abebe iba en la parte trasera de un grupo de tres corredores, sus rivales pensaban que lo habían dejado atrás porque no oían sus pisadas, “Bikila corría con tanta suavidad que sus pies acariciaban el suelo”. Entrenaba para flotar, con el mínimo movimiento de brazos y cabeza.

A pesar del sofocante calor ganó su segundo oro olímpico (primero en lograr dos victorias olímpicas en la distancia) y volvió a batir el récord mundial con un tiempo de 2h 12´ 11´´.
Al terminar el etíope comenzó a hacer una tabla de ejercicios ante la sorpresa de todo el mundo.

Abebe Bikila con minimalistas Puma
Abebe Bikila con zapatillas minimalistas de Puma, Tokio 1964

• JJ.OO México 1968

En estos Juegos Olímpicos, ya con 36 años, tuvo que retirarse del maratón en el kilómetro 15 aquejado de mal de altura.

→ Trágico final

Un año después, en 1969, sufrió un trágico accidente que le dejó en silla de ruedas. Asumió el accidente como asumió las victorias:

Los hombres de éxito conocen la tragedia. Fue la voluntad de Dios que ganase en los Juegos Olímpicos, y fue la voluntad de Dios que tuviera mi accidente. Acepto esas victorias y acepto esta tragedia. Tengo que aceptar ambas circunstancias como hechos de la vida y vivir feliz.

En 1972 asistió a la ceremonia de apertura de los JJ.OO de Múnich y fue ovacionado al entrar en el estadio en silla de ruedas. Un año más tarde falleció por una hemorragia cerebral secuela del accidente de tráfico.
Abebe Bikila el atleta descalzo fue el primer africano en ganar una medalla de oro, un ejemplo motivador para todos los atletas.

Más sobre la vida de Abebe Bikila

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