Merrell España: “Nuestro compromiso con el minimalismo es total”

A principios de año surgió la idea de entrevistar a los responsables de Merrrell en España. Muchos temas a tratar. ¿Habrá nueva versión de las Trail Glove, Vapor Glove y Bare Access? ¿Sigue siendo importante el minimalismo para Merrell? ¿Por qué han desaparecido del catálogo las zapatillas minimalistas para vestir?

Josep Maria Morera, Director de Marketing en nuestro país, resuelve todas nuestras dudas.

Las tres palabras que mejor definen la filosofía de Merrell…

Calidad, comodidad e innovación.

Habéis estrenado recientemente oficinas en Barcelona, ¿este cambio reportará algún beneficio al consumidor?

Indirectamente sí. Nosotros no vendemos directamente a consumidores finales sino que somos la filial de la marca para España para comercializar la marca a nuestros clientes que son las tiendas y comercios de deporte y zapatería deportiva. La nueva ubicación redunda en comodidad de acceso para nuestros clientes, por tanto esperamos que la mejora sea una mayor cobertura de territorio y mayor visibilidad de la marca en el mercado.

¿El comercio online a través de Merrell España es vuestra asignatura pendiente?

No exactamente. No queremos ser un actor más de la venta directa al consumidor y relegamos esta función a nuestros clientes, los cuales operan tanto con tiendas físicas cómo en tiendas online por lo que la cobertura online está hecha mediante nuestros clientes.

Sin embargo sí que tenemos página web para España www.merrell.es y estamos muy orgullosos de ella. Es una web autogestionada en el país, sin el apoyo de la división de e-commerce de Merrell, la cual está planteada para dar una pincelada de lo que es Merrell y lo que estamos haciendo, pero sobre todo para que aquellos interesados en la marca puedan encontrar con facilidad dónde poder encontrar una tienda física. El buscador de tiendas es un elemento básico de esta web.

Captura de pantalla web de Merrell
Imagen de la web oficial de Merrell España

En los premios minimalistas 2016 Merrell destaca como la marca más cómoda por delante de pesos pesados como Vivobarefoot o Vibram Fivefingers, ¿te sorprende?

No. Merrell está muy obsesionada en poder ofrecer un producto de calidad. Una calidad ligada a la experiencia de uso.

Nuestra misión de marca es: Merrell cree que nada debe obstaculizar el disfrutar de tus activas aventuras al aire libre. Este es un auténtico compromiso de confort, puesto que una de las experiencias más desafortunadas es regresar de una jornada de actividad al aire libre y tener la amarga sensación de no haber podido disfrutar porque el calzado no se correspondía con lo necesitado, por tamaño, por resistencia, por adaptabilidad, pero en definitiva por comodidad. Es una de las peores experiencias para volver a la práctica deportiva.

Un buen calzado, un calzado que resulta cómodo tras la actividad, en el momento de regresar a casa, incentiva la práctica deportiva.

Aprendemos del minimalismo. Aplicamos algunos de sus conceptos en el resto de la colección

Hablemos de la colección minimalista. Hace un par de temporadas algunos comentarios aseguraban que abandonaríais progresivamente la fabricación de este calzado, ¿qué hubo de cierto en ello?, ¿la marca es ahora menos “pro minimalismo”?

No serían unos comentarios bien informados.

Es cierto que centramos nuestro enfoque en la parte más performance y que quizás la colección se vio algo reducida en la parte más casual, sin embargo el compromiso con el calzado minimalista es total. Aprendemos mucho de la experiencia sensorial que aporta el calzado minimalista y, contrariamente al que quizás alguien puedo o puede pensar, este aprendizaje lo aplicamos al resto de la colección, como por ejemplo la tecnología Unifly™.

No podemos olvidar que Merrell y FiveFingers colaboraron juntos en el desarrollo de la colección de FiveFingers aportando la experiencia de construcción de calzado por parte de Merrell. Este motivo de colaboración fue, entre otras cosas, porque Merrell es líder en fabricación de calzado de Outdoor del mundo y su experiencia y colaboración entre ambas compañías siempre ha sido muy alto. Mucho de nuestro calzado tiene suela Vibram® y todos los moldes de suelas Vibram® para Merrell son exclusivos.

Las nuevas Vapor Glove 3 están en camino. Mejorarán la comodidad y durabilidad del upper

Hemos podido ver entre bambalinas un adelanto de uno de los buques insignia del minimalismo, Vapor Glove. Cuéntamos qué mejoras se han implementado en la tercera versión de esta zapatilla.

Hay un principio que dice que si una cosa funciona no la toques. Pues esto es lo que hemos hecho con la nueva versión de las Vapor Glove.

Hemos cambido el upper para mejorar su durabilidad, puesto que este es su punto débil. Hemos cambiado la malla y añadido un refuerzo de tpu alrededor del contorno, y recoge el talón de manera más efectiva. Y, como no podía ser de otra manera, hemos centrado también en mejorar la comodidad. Tiene una nueva lengüeta de lycra mullida para evitar la presión puntual de los cordones sobre el empeine. Además, y como guinda del pastel, añade además un nuevo logo que hace referencia al compromiso con el minalismo: un logo exclusivo para identifica el calzado Barefoot de Merrell, ¡y sin duda la Vapor Glove 3 lo va a llevar impreso!

En 2017 también podremos disfrutar de nuevas versiones para los clásicos modelos Trail Glove y Bare Access

Y la verdadera estrella de la colección, Merrell Trail Glove. Todo el mundo está esperando novedades para 2017. ¿Habrá cuarta versión? ¿Qué nos puedes adelantar?

No sólo las Trail Glove van a tener nueva versión, también las Merrell Bare Access.
Renovamos por completo para la segunda mitad del año toda la colección minimalista de Merrell que vamos a presentar dentro de unos días en la nueva edición de ISPO en Alemania, del 5 al 7 de febrero.

Esperamos que también tenga buena acogida el hecho de ampliar el número de colores para la Trail Glove 4 y algunos de ellos con combinaciones muy combinables para su uso en el día a día, para que el usuario de Trail Glove no tenga que renunciar a su uso durante el resto de la jornada y relegarla solo al uso deportivo. Y como no, ¡las Trail Glove 4 también llevaran impreso el logo de Barefoot!

Merrell España 2017
Fotografía de Diffusionsport

¿Alguna otra sorpresa en la colección minimalista?

Tal como comentaba hemos renovado toda la colección. Y nuestro compromiso es tal con el minimalismo que esta marca con el logo Barefoot no estará presente en la Bare Access, por ejemplo, ya que aunque tengan cero drop las experiencia sensorial no es 100% barefoot. ¡Renovamos nuestro compromiso con el minimalismo por si alguien lo dudaba!

Son muchos los corredores que optan por la gama intermedia -o de transición- en la que Merrell tiene mucho peso. ¿Qué novedades presentaréis esta temporada?

La Merrell Bare Access se renuevan por completo. Incorporamos una nueva tecnología en la media suela FlexConnnect™ para dotarla de la misma protección pero mayor nivel de adaptación al terreno.

Volviendo al minimalismo. Como bien sabrás, nos preocupa la salud de nuestros pies durante las 24 horas del día. ¿Con la desaparición de los modelos Merrell Excursion Glove y Venture Glove podemos decir que Merrell cierra definitivamente la puerta a la línea minimalista más casual? ¿No es una prioridad para vuestra marca?

El verdadero compromiso es con la autenticidad del compromiso.
Excursion y Venture por el uso de materiales, pieles y forros internos, limitaban la movilidad… Apostamos decididamente por investigar en la colección de performance conocedores de que el producto performance se convierte en casual. En el 2017 introducimos colores para combinar en el día a día y… ¡más sorpresas para el 2018 que no podemos desvelar todavía!

Para terminar, ¿cuándo veremos en España estas nuevas zapatillas de temporada 2017?

En la segunda mitad del 2017. A partir de julio 2017, aunque dado el interés que está suscitando estamos valorando opciones para quizás poderlo adelantar, pero no podemos decir más…

Muchas gracias a Merrell España y a Josep Maria Morera.

¿NECESITAS AYUDA?

He preparado una guía con todo lo que he aprendido desde el año 2010. Pensada para puedas adaptarte al minimalismo: Los errores que debes evitar, trucos, planes de entrenamiento, ejercicios...