Caminar descalzos mejora la salud de los pies (estudio)

Os presentamos un estudio realizado en 2009 por el Departamento de Biología de la Universidad de Amberes. Las conclusiones son claras, mejor caminar descalzos o en su defecto con calzado minimalista amplio y flexible.

El objetivo del estudio era obtener datos biomecánicos precisos de una población descalza y compararlos con una muestra occidental que desde la infancia había usado calzado moderno grueso, rígido y estrecho.

Método

Se analizaron los pies y la pisada con cámaras de vídeo y plataformas de presiones. Los dos grupos estudiados y el grupo de control caminaron a ritmo cómodo.

Grupo BI – 70 Nativos descalzos del sur de la India. Muy excepcionalmente utilizaban calzado (siempre abierto y sencillo).
Grupo SI – 137 Población de control de la India. Descalzos en la infancia, posteriormente empezaron a utilizar zapatillas modernas pero generalmente optaban por calzado más sencillo y abierto. En casa caminaban descalzos.
Grupo W – 48 Residentes en Bélgica, calzado convencional.

Pies descalzos
Grupo BI (descalzos), Grupo SI (descalzos y calzado sencillo)

Resultados

Estructura del pie

La anchura proporcional del antepié del grupo BI era significativamente mayor que la del grupo occidental W.

El arco plantar resultó ser similar en los grupos BI y SI, generalmente poco arqueado. Las diferencias con el grupo W fueron de nuevo bastante significativas, en el grupo occidental los pies eran mucho menos uniformes y más variables con arcos generalmente altos pero con una incidencia importante de pies planos.

Distribución de presiones

En el estudio se comparó la distribución de presiones mientras los sujetos caminaban descalzos.

Las diferencias entre el grupo descalzo (BI) y el grupo intermedio (SI) fueron sutiles con una mejor distribución de la presión en los nativos descalzos.
Las diferencias fueron significativas con el grupo occidental (W) que utilizaba habitualmente calzado moderno. En el reparto de presiones al caminar descalzos se observa un importante aumento en la presión relativa en el talón y entre el segundo y tercer metatarsiano además de una disminución de la presión en la zona media del pie y en el dedo gordo.

En el estudio asocian la mejor distribución de presiones en poblaciones descalzas a la mayor anchura de los pies (mayor superficie), a los arcos plantares (relativamente más bajos), a la mayor flexibilidad de los pies y la gruesa capa de piel que han desarrollado.

No se encontraron diferencias significativas en la distribución de presiones entre hombres y mujeres.

Presión caminar descalzos
Distribución de presiones

Conclusión

El estudio demuestra que el uso habitual de calzado moderno (rígido, grueso y estrecho) influye tanto en la forma global del pie como en el reparto de presiones. Los que caminan habitualmente descalzos tienen los pies más anchos y reparten mejor las presiones lo que puede influir positivamente en las lesiones y en menor medida en el rendimiento deportivo.

Los investigadores belgas señalan que caminar descalzos frecuentemente puede ayudar a preservar la función natural del pie favoreciendo una correcta distribución de las presiones y devolviendo la forma natural a nuestros pies.
Inciden especialmente en la importancia de caminar descalzos en la infancia, fase clave en el correcto desarrollo de los pies, y recomiendan prescindir de calzado rígido y estrecho optando en su lugar por zapatillas minimalistas flexibles y de puntera amplia.

Por último destacar las escasas dolencias que reportan en las extremidades inferiores las poblaciones descalzas que contrastan con los crecientes problemas en la población occidental.

The effects of habitual footwear use: foot shape and function in native barefoot walkers → Enlace (en inglés)

¿NECESITAS AYUDA?

He preparado una guía con todo lo que he aprendido desde el año 2010. Pensada para puedas adaptarte al minimalismo: Los errores que debes evitar, trucos, planes de entrenamiento, ejercicios...