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Enix Sandals: “La FEDME nos debe una disculpa”

Seguimos con la ronda de entrevistas a los protagonistas de los premios minimalistas 2016.

Turno para la firma de huaraches más valorada por vosotros, Enix Sandals. Hablamos con Jordi Maldonado, cabeza visible de la marca.

Apenas lleváis 3 años en el mercado y ya sois la marca de huaraches favorita de nuestros lectores, por delante de firmas consolidadas como Luna Sandals, Pies Sucios o Xero Shoes, ¿qué os hace diferentes?

Sinceramente, no nos esperábamos este resultado. Otras marcas con mayor recorrido han sido siempre la referencia en cuanto a sandalias y nosotros simplemente hemos tratado de mejorar aspectos que para nosotros son especialmente relevantes: el minimalismo funcional en el diseño (eliminar todo lo que no aporta ninguna ventaja) y un cuidadoso servicio pre- y post- venta.

No creo que seamos especialmente diferentes a otras marcas de sandalias: todas estamos especializadas en algo muy concreto y trabajamos nuestros productos con mucho cariño.

Los que afirmaban que el minimalismo era una moda se equivocaban

El calzado minimalista se consolida en todo el mundo. Las huaraches crecen exponencialmente en nuestro país. ¿A qué se debe el éxito?

Poco a poco, los corredores empiezan realmente a dudar del calzado tal y como lo conocíamos hasta ahora.

Es lógico que un corredor con problemas de lesiones, etc. se atreva a dar el paso a probar una corriente alternativa y son muchos los corredores que se lanzan a dar sus primeros pasos minimalistas simplemente para mejorar su técnica de carrera, mejorar su eficiencia, fortalecer su sistema musculo-esquelético…

Los resultados están ahí: cada vez hay más gente corriendo con zapatillas minimalistas, con sandalias, e incluso descalzos. Los que afirmaban que esto era una moda estaban equivocados: esto es simplemente una opción, y mientras haya gente dispuesta a probar sus beneficios, habrá nuevos minimalistas.

A pesar de la mayor aceptación global, para la Federación Española de Deportes de Montaña (FEDME) las zapatillas minimalistas, y más concretamente las huaraches, son un problema. Firma de exención de responsabilidad, descalificaciones al margen del reglamento…

¿Y quien dijo que fuera fácil?

¡Mi propia familia me decía que estaba loco hace años cuando salía a la montaña a correr con sandalias! ¿Qué podríamos esperar de la Federación?

Está siendo muy largo y tormentoso el camino hasta la normalización, pero estoy seguro que si logré convencer a toda mi familia (que me quiere más que todos los árbitros de la Federación juntos), al final entre todos los convenceremos de que no solo no hay ningún riesgo adicional en esta forma de correr, sino que es aconsejable y mucho más segura que llevar zapatillas con tacón.

Es muy duro que te discriminen por correr con huaraches. Los árbitros FEDME deberían probar nuestras sandalias

¿Qué le dirías a los árbitros de la FEDME que expulsaron a tres corredores minimalistas por llevar huaraches en el Maratón de Espadán (Segorbe)?

Bueno, yo mismo fui “invitado a no participar” en el MABO (Marató de Borriol) hace unos años.

Sé  lo duro que es que te discriminen de esta manera, y os puedo asegurar que es un trago muy amargo. No me quiero ni imaginar la sensación de bochorno e impotencia que sintieron en la linea de salida en la forma en la que se hizo. Debió ser muy duro para los 3 minimalistas.

Dicho esto, lo primero que les pediría sería una disculpa por el trato que recibieron los corredores descalificados. Lo primero que hay que exigirle a cualquier persona (sea juez, arbitro, o conductor de autobuses) es un mínimo de respeto y educación. Y una vez disculpados, les pediría la medida de sus pies.

Me gustaría que pudieran probar de primera mano las sensaciones de correr con sandalias por la montaña, la seguridad que aporta saber que tu propio cuerpo te protege, que un upper de tela no sirve de protección… Si la figura de árbitro existe para impartir justicia, lo primero que debería hacer es informarse, no aferrarse a un Reglamento de la Federación Valenciana (haciendo -como hicieron- oídos sordos a todos los avances hechos con la Federación Española), sino recabar la información necesaria para tomar decisiones justas y sabias.

En mi modesta opinión, pecaron de ignorancia. Y de la ignorancia a la arrogancia hay una linea muy estrecha que parece ser que llegaron a cruzar.

Dicen que el tiempo pone a cada uno en su sitio. En los últimos meses varias corredoras se han subido a lo más alto del pódium con vuestras huaraches…

Bueno, no se qué hubiera pasado si hubieran seguido con sus zapatillas convencionales.

El caso es que ahí están: subiendo a los podiums semana tras semana, y demostrando que correr con sandalias… ¡no es precisamente una desventaja sino todo lo contrario! Es un paso más hacia la normalización: con sandalias o sin ellas, quien sube al podium es quien más rapido corre, y para correr rápido lo más determinante es la dedicación.

Yo corro con sandalias hace muchos años y no tengo esos resultados. Esto no es la fórmula de la cocacola, las que suben al podium no es porque corran en sandalias, sino porque se lo curran mucho.

Surtido huaraches de Enix Sandals

Cuéntame más sobre Enix. ¿De dónde viene el nombre?

El nombre hace referencia al Camino de Enix, en Almeria.

Se trata de una antigua vía romana que une Almería con el pueblo de Enix a traves de la sierra. El paisaje es muy especial: arisco, seco y pedregoso. En ese camino (y en las infinitas sendas que nacen de él) corremos desde hace muchos años un grupo de minimalistas que nos juntamos de vez en cuando para correr “salvajes”.

No llevamos apenas agua, no medimos los kilómetros ni el desnivel acumulado, descubrimos rutas para subir los diferentes cerros y colinas, y nos refrescamos en un pequeño pozo de agua que hay entre los restos de una explotación minera. Es un homenaje, al fin y al cabo, a mis amigos minimalistas almerienses a los que les estoy agradecido por acogerme como uno más y con los que me reafirmo en mi manera de entender esto de correr: MENOS es mejor y más divertido.

Correr no debería dejar de ser nunca una aventura, y correr junto a ellos por el camino de Enix es siempre una aventura.

Tenemos una confianza inmensa en nuestros productos

Vuestra aventura comenzó en 2014, en plena crisis y con el mercado repleto de marcas de huaraches. ¿Qué os llevo a dar el paso?

Tras diseñar el cierre Enix no tuvimos ninguna duda: era original, era minimalista y estaba a la altura de cualquier sandalia y por lo tanto, no ibamos a defraudar a quien optara por nosotros.

Teníamos (y tenemos) una confianza inmensa en nuestros productos, así pues… ¿por qué no hacerlo? Ideamos un plan para nacer y crecer con estabilidad que estamos siguiendo paso a paso.

¿Qué ha cambiado en Enix Sandals desde entonces?

No ha habido grandes cambios, realmente, pero sí pequeños ajustes y mejoras.

A simple vista, se ve una evolución en el uso de nuevos materiales en las cintas para aumentar su resistencia, las aperturas laterales más anchas, el cierre de broche exterior y el principal y del que más orgullosos estamos: el nuevo Footbed EGS.

Aunque parezca que sale de la nada, llevábamos años detrás de él y por fin tenemos lo que queríamos. Y por supuesto, han cambiado cosas que no se ven: hemos mejorado la distribución para llegar a más gente, hemos adecuado la producción para llegar antes a los plazos, hemos establecido protocolos que nos permiten una mayor productividad en todos los aspectos.

Hemos ido creciendo desde todas las ramas del negocio. Pero seguimos siendo dos personas (mi mujer y yo) quienes hacemos una a una las sandalias y gestionamos la marca: seguimos siendo una pequeña empresa familiar y seguimos fieles a nuestros principios.

Todo es posible, ¡corre!

Recomiéndame unas huaraches para correr en asfalto con máximas sensaciones.

Sin duda, las Enix050. Son finas y muy ligeras, con sólo 5mm de altura y el compuesto Morflex de Vibram que hace que las sensaciones sean extraordinarias: ¡son la protección mínima y justa para correr por asfalto!

También son ideales para la transición, ya que combinadas con sesiones de descalcismo, aumentan considerablemente la mejora de la técnica.

¿Y en montaña?

Con la montaña ya entran temas más personales…

Mis favoritas son las Enix100 si el terreno no es muy agresivo o las sesiones no son muy largas: se amoldan perfectamente al pie, protegen lo necesario y a pesar de su dibujo aparentemente poco agresivo, se agarran a las piedras de maravilla.

Sin embargo, si el terreno es más técnico o la duración es mayor las EnixV2 te aportan una mayor protección. A cambio, son ligeramente más pesadas y menos dóciles.

Mi recomendación sería empezar siempre por las Enix100 y una vez adquirida una buena técnica en montaña, pasar a las V2.

Muchos de nuestros seguidores sólo utilizan calzado minimalista vegano. ¿Vuestras huaraches están libres de compuestos derivados de animales (footbed, hilos, pegamentos…)?

Así es.

Tanto los hilos como los adhesivos son sintéticos y una de las necesidades que queríamos cubrir con el footbed EGS era eliminar el uso de materiales de procedencia animal.

Buscábamos un agarre excelente en seco y en mojado pero con fibras sintéticas. Lo difícil fue conseguir el tipo de fibra y el tramado de las mismas para crear un material nuevo que no se utilizara antes en la fabricación de sandalias, pero ahora ya es una realidad.

El único modelo que mantiene un footbed de cuero son las Enix66, que representan menos de un 10% de nuestras ventas.

Para terminar. El catálogo de Enix Sandals no para de crecer, ¿en qué novedades estáis trabajando para las próximas temporadas?

De momento tenemos 5 modelos y entendemos que cubren todo el rango de superficies por las que se puede correr o andar, por lo que descartamos ampliarlo más este año (queremos mantener un catalogo sencillo y sobrio).

En lo que estamos trabajando muy duramente es en mejorar nuestros canales de distribución y en optimizar la producción para garantizar el stock necesario de cara a afrontar esta primavera, así como mejorar el flujo de información entre los usuarios y nosotros.

Gracias Jordi por tu tiempo. Ha sido un placer.

Podéis visitar la web oficial de la marca.