Suelas de las zapatillas minimalistas

Cuando decidimos comprar calzado barefoot una de las primeras cuestiones que nos planteamos es la protección que deseamos. A partir de ahí miramos el grosor de la suela.

Correcto, pero no debemos obviar otros factores importantes. Hoy os hablamos de las suelas de las zapatillas minimalistas y de la importancia de prestar mayor atención a la composición, algo fundamental a la hora de conocer la protección final.

Composición de las suelas del calzado minimalista

Suela (outsole)Suelas de las zapatillas minimalistas

Es la parte visible que contacta directamente con el terreno, protege los pies de piedras cortantes, raíces y demás elementos. Fabricada con diversos polímeros y fibras resistentes.

Media suela (midsole)

Situada entre la suela y la plantilla o acolchamiento interior. Normalmente fabricadas de Etil Vinil Acetato (EVA), un material de baja densidad, muy ligero y flexible que se utiliza por sus propiedades amortiguadoras ya que recupera rápidamente su forma después de someterlo a cierta presión. Algunos fabricantes añaden placas de absorción para aumentar la protección.

Revestimiento interior (footbed)

Es la parte visible al retirar la plantilla interior, algunos fabricantes minimalistas como Newfeel o VivoBarefoot prescinden de ella. Se compone de polímeros como la goma EVA o el poliuretano.

Plantilla interior (insole)

En las zapatillas minimalistas las plantillas interiores son extraíbles, complementamente planas y sin refuerzos. Normalmente son muy finas, entre 1-3mm. Algunos fabricantes precinden de ellas haciendo un revestimiento interior mejorado.

Diferencias importantes entre las marcas

Realmente hay muchas diferencias. Unas sencillas sandalias huaraches cuentan solamente con suela (outsole) de diverso grosor y en ocasiones también con un fino revestimiento textil, otros fabricantes minimalistas incorporan en menos de 10mm todos o casi todos los componentes anteriormente descritos.

Básicamente podemos diferenciar dos grandes grupos en función del tipo de suela:

  • Suela + revestimiento o plantilla (opcional): En este grupo están las sandalias huaraches, Feelmax, SoleRunner, ZEMgear, VivoBarefoot, algunos modelos de Inov-8, algunos modelos de FiveFingers, etc.
  • Suela + media suela + placa absorción impactos (opcional) + revestimiento o plantilla: Las marcas más comerciales y conocidas optan por combinaciones complejas como New Balance, Merrell, Saucony, algunos modelos de FiveFingers, etc.

Como véis la diferencia principal está en lo que no vemos, en la media suela.

La media suela surgió en la década de los 70 y es la herencia que nos dejan las zapatillas amortiguadas. Hoy día se utiliza en las zapatillas minimalistas de numerosas marcas.

Es muy ligera pero tiene una durabilidad limitada, pierde propiedades con cierta rapidez. A partir de 600-800 kilómetros el Etil Vinil Acetato no es capaz de recuperar su forma habitual deformándose en las partes de mayor presión.

¿Recomendamos zapatillas minimalistas con media suela?

Lo cierto es que las medias suelas de las minimalistas tienen un grosor mucho menor que el de las clásicas amortiguadas pero no deja de ser goma EVA con sus ventajas e inconvenientes.

Ventajas

  • A veces los corredores minimalistas nos fijamos más en el peso que en el resto de características técnicas y ahí la goma EVA se lleva la palma. Es mucho más pesada una zapatilla con suela (outsole) de 10mm que otra formada por 3mm + 7mm de media suela EVA, de ahí la “pesadez” de algunos modelos de VivoBarefoot o algunas sandalias y la ultraligereza de las nuevas zapatillas minimalistas de grandes marcas.
  • La goma EVA es más flexible que el caucho de la suela.

Inconvenientes

  • En zapatillas minimalistas de asfalto es difícil notar la deformación de la media suela pero puede modificar nuestra pisada a partir de cierto kilometraje.
  • En zapatillas minimalistas de trail notaremos que la protección disminuye progresivamente con el paso de los kilómetros hasta convertirse en zapatillas de poca protección con las que será más difícil correr en zonas técnicas.
  • Algunas marcas dejan expuestas zonas con goma EVA. La goma EVA no protege frente a piedras u otros elementos, se quiebra y rompe con facilidad al contactar directamente con el suelo y nos puede dar algunos problemas en montaña.

¿Por qué utilizan medias suelas en las minimalistas?

Sólo la ligereza justifica el uso de EVA en las suelas de las zapatillas minimalistas ya que la flexibilidad se puede mejorar disminuyendo el grosor o incorporando surcos o bandas de flexión.
Quizás interesan las medias suelas porque acortan mucho la durabilidad de la zapatilla y porque proporcionan un confort inicial y una ligereza que muchas veces deciden la compra.

En estas líneas rompo una lanza a favor de los fabricantes fieles a las suelas de una pieza. No digo que sean mejores ni peores, pues ambas opciones son válidas, pero estos fabricantes merecen reconocimiento al arriesgar con una apuesta lejana del estándar comercial actual de máxima ligereza + confort inicial + limitada durabilidad.

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